Brian Eno as a philosopher

The author of this blog is a friend of mine and a philosopher, specializing in logic and religion. He does occasionally have interesting thoughts on economics as well as the post below shows.

I agree that to some schools within economics the invisible hand is religion. They have been blessed (or cursed) with eternal faith in it. I’m not among those, but then again, I think that applies to many environmental economists.

As a final note on Thatcher and individualism: there has been a long debate (and still is) in economics on how to add up the preferences of individuals to figure out the preferences of society as a whole. And then Kenneth Arrow proved under very reasonable assumptions about humans that it was not possible!
(http://plato.stanford.edu/entries/arrows-theorem/)

Does that mean that society does not exist, or should not on occasions make choices for individuals? Of course not! But it does mean that we should be very careful when making decisions, and look at who is influenced. And that is in fact what environmental economics is all about…

philori.de

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Nachdem der einflussreiche und militante ultralinke Kosmas Psychopedis verstorben war und der Fachbereich Wirtschaft des Athener Juridikums mich für seine Nachfolge ausgeschlossen hatte, lehrte Yanis Varoufakis auch das Fach Philosophie dort. Trotzdem überließ er jetzt in der Gründungsveranstaltung seiner postmodernen Partei (“linken” werden diejenigen sagen, die nicht so genau wissen) Brian Eno die Rolle des Chefphilosophen.

Enos Stellungnahme war philosophisch anregend! Er polemisierte gegen Smiths “unsichtbare Hand” mit dem Argument, die Vorstellung, es sei zum Besten der Wirtschaft, wenn wir uns in diese nicht einmischen, sei religiös. Und er brachte Hayeks (und Poppers und Schumpeters) methodologischen Individualismus sehr treffend auf den Punkt mit einem Zitat Margaret Thatchers: “So etwas wie die Gesellschaft gibt es gar nicht”.

Ich behaupte, dass Eno keinen Fehler beging, als er die unsichtbare Hand mit Religion gleichsetzte; ebenfalls keinen, als er Thatchers Spruch für Hayek für charakteristisch hielt. Allerdings behaupte ich, dass er…

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